Le Droit pénal se compose de l'ensemble des règles applicables aux infractions en général.

Le rôle du droit pénal est de qualifier, classifier, prévenir et sanctionner les infractions pénales commises par une personne, qu'elle soit physique ou morale.

Le domaine pénal est défini comme étant une branche mixte du droit français, c'est-à-dire qu'il regroupe à la fois le secteur public et le secteur privé juridique.

Le droit pénal français est commandé par le principe de légalité, et ses trois corollaires, le principe d'interprétation stricte de la loi, l'application de la loi pénale dans le temps et l'application de la loi pénale dans l'espace.

En droit pénal français, il y a une classification tripartite des infractions :
  • Le crime
  • Le délit
  • La contravention
Ces trois types d'infractions sont principalement de la compétence de quatre juridictions différentes :
  • la cour d'assises pour les crimes,
  • Le tribunal correctionnel pour les délits,
  • Le tribunal de police pour les contraventions de la cinquième classe,
  • la juridiction de proximité pour les contraventions des quatre premières classes.